5 choses à surveiller dans les négociations commerciales entre le Royaume-Uni et les États-Unis

LONDRES – Le Royaume-Uni et les États-Unis lanceront des négociations commerciales mardi, mais elles comportent des risques élevés pour le Premier ministre britannique Boris Johnson, qui subit de fortes pressions pour ne pas se plier aux exigences du président américain Donald Trump concernant les normes alimentaires et la santé.

Washington et Londres sont déjà d'importants partenaires commerciaux. La Grande-Bretagne est la cinquième destination d'exportation des États-Unis et les États-Unis sont facilement le plus grand marché d'exportation unique du Royaume-Uni.

Un accord avec les États-Unis a longtemps été considéré comme un Saint Graal par les politiciens britanniques qui voulaient retirer le Royaume-Uni de l'Union européenne et approfondir ses liens avec l'Anglosphère mondiale.

Cela a fait de l'accord un football politique très sensible. Le président américain Barack Obama a averti en avril 2016 (avant le vote de la Grande-Bretagne de quitter l'UE) que Londres serait à l'arrière de la file d'attente pour un accord commercial, tandis que l'administration Trump a changé de cap et a déclaré que la Grande-Bretagne serait au front.

Cependant, être en tête de liste a ses propres problèmes, car la Grande-Bretagne négocie simultanément ses futurs termes de l'échange avec l'UE, qu'elle a quitté en février. Bruxelles cherchera à imposer des termes de l'échange plus onéreux au Royaume-Uni si Johnson est considéré comme opérant un changement stratégique vers les produits et les normes américains dans son écosystème économique.

Il y a aussi le risque intérieur pour Johnson posé par l'énorme industrie agricole américaine et la menace de Washington pour le National Health Service britannique, et notamment la manière dont les médicaments sont vendus.

Voici cinq domaines clés à surveiller:

1. Cela en vaut-il vraiment la peine?

Les États-Unis et le Royaume-Uni ont déjà un commerce presque exempt de droits de douane pour leurs principales exportations, de sorte que les gains économiques de l'accord seront faibles.

La propre évaluation de la Grande-Bretagne est que la relance à long terme de l’accord sur l’économie restera probablement inférieure à 0,1%.

Les experts contactés par POLITICO ont estimé que les avantages de l'accord seraient largement symboliques. "Le président Trump est connu pour aimer un accord dans l'intérêt de l'accord, même s'il n'y a pas vraiment beaucoup de commerce qui en résulte", a déclaré Chad Bown du Peterson Institute for International Economics.

Bown a averti qu'avec la crise COVID-19 occupant le devant de la scène, "il est difficile de les voir faire beaucoup de progrès sur un accord commercial substantiel de si tôt."

Marta Bengoa, du City College de New York, a déclaré que les principaux gains d'un accord seraient probablement concentrés sur le commerce des services numériques et les flux de données transfrontaliers, que les États-Unis et la Grande-Bretagne souhaitent libéraliser.

Simon Lester de l'institut CATO a déclaré: "Je ne prends pas trop au sérieux la modélisation économique des accords commerciaux, mais les chiffres que j'ai vus pour les avantages économiques d'un accord de libre-échange américano-britannique sont assez faibles", a-t-il déclaré. «Ma meilleure supposition est que nous obtenons peut-être une sorte d’accord de« phase 1 », comme nous l’avons vu avec la Chine et le Japon, qui aborde une poignée de problèmes et laisse les gros pour une date ultérieure.

2. Agriculture

La Grande-Bretagne espère obtenir des tarifs plus bas sur ses exportations agricoles vers les États-Unis – notant que les prélèvements à l'importation peuvent atteindre 17,6% sur des produits comme le cheddar. Mais une plus grande rangée se prépare sur les importations américaines vers le Royaume-Uni, Washington faisant pression pour réduire les restrictions sur le poulet rincé chimiquement, les cultures génétiquement modifiées et le bœuf traité aux hormones.

Les agriculteurs et les militants des normes craignent que la Grande-Bretagne n'autorise l'importation de produits animaux bon marché qui sont produits selon des normes inférieures à celles qui peuvent être légalement produites à la maison, ce qui sape l'agriculture britannique.

Le directeur de la sortie de l'UE et du commerce international de la NFU, Nick von Westenholz, a déclaré qu'il espérait qu'un accord avec les États-Unis «offrirait aux agriculteurs britanniques l'une des nombreuses opportunités de vendre plus de bons aliments britanniques à l'étranger, mais les agriculteurs britanniques doivent savoir que leurs entreprises ne seront pas compromises par les importations de denrées alimentaires de qualité inférieure, et le public britannique a besoin d'être assuré que les aliments qu'ils achètent ont été produits selon ces mêmes normes élevées, peu importe d'où ils viennent. »

Le ministère du Commerce international insiste sur le fait que tout accord avec les États-Unis «ne compromettra pas nos normes élevées de protection de l'environnement, de bien-être animal et de nourriture». Mais il n'a pas exclu d'autoriser les importations d'aliments génétiquement modifiés.

3. Services financiers

La Grande-Bretagne espère un chapitre complet sur les services et se tourne vers son puissant secteur financier.

Mais Sam Lowe, chercheur principal au Center for European Reform, a noté que la Grande-Bretagne aurait du mal à obtenir quoi que ce soit d'important des États-Unis sur les services financiers, car Washington ne traite pas historiquement de la réglementation financière dans ses accords commerciaux. Cependant, un accord pourrait conduire à un resserrement des travaux sur la réglementation des services financiers à l'avenir, a-t-il ajouté.

La Grande-Bretagne souhaite également que les États-Unis deviennent un marché pour ses industries numériques, couvrant des domaines tels que la technologie blockchain, les voitures sans conducteur et la technologie quantique.

Mais Harry Broadman, un ancien négociateur commercial américain, a déclaré que «l'asymétrie bilatérale» entre les deux parties pourrait rendre la libéralisation numérique difficile. Le plus «irritant immédiat», a-t-il soutenu, est le plan britannique pour une taxe unilatérale sur les géants de la technologie, dont les États-Unis ne sont pas satisfaits.

Ailleurs, le Royaume-Uni a déclaré que la stimulation des voyages d'affaires serait une priorité, ainsi que la reconnaissance des qualifications professionnelles.

4. Soins de santé

Si vous pensiez que la nourriture était politiquement sensible, attendez que les discussions portent sur les soins de santé.

Après avoir insisté l’année dernière sur le fait que les services de santé publique britanniques seraient «absolument» «sur la table», le président américain Donald Trump a déclaré qu’il ne considérait pas le National Health Service lui-même comme faisant «partie du commerce».

Cependant, les objectifs de négociation du représentant américain au commerce pour un accord commercial avec le Royaume-Uni indiquent clairement que Washington a jeté son dévolu sur le «  régime de remboursement '' de la Grande-Bretagne dans le but d'amener l'État britannique à payer des prix plus élevés pour les médicaments américains.

L'industrie pharmaceutique américaine a demandé à l'USTR d'insister sur des changements au système d'évaluation des technologies de la santé du Royaume-Uni. Dans le cadre de ce système, connu sous le nom de NICE en Grande-Bretagne, un groupe d'experts évalue l'efficacité des médicaments avant de décider combien le NHS paiera pour eux. Les entreprises américaines veulent mettre leurs propres représentants sur de tels panels.

Ces évaluations des technologies de la santé visent à éviter de payer trop cher pour les médicaments.

L'industrie pharmaceutique américaine insiste pour que le système d'évaluation des technologies de la santé du Royaume-Uni soit modifié I George Frey / Getty Images

Cette pratique a troublé les sociétés pharmaceutiques, non seulement parce qu'elles signifient qu'elles ont vendu moins de médicaments chers en Grande-Bretagne, mais aussi parce que de nombreux autres pays ont copié le Royaume-Uni ou se fient directement aux évaluations de la Grande-Bretagne pour prendre leurs propres décisions concernant les remboursements de médicaments financés par l'État.

Dans une soumission à l'USTR sur l'accord au Royaume-Uni, le lobby américain des médicaments PhRMA a visé le processus, faisant référence à des précédents dans les accords commerciaux convenus avec le Mexique, le Canada et la Corée du Sud sur le prix des médicaments.

David Henig, directeur du UK Trade Policy Project au think tank ECIPE, a déclaré que le département américain du Commerce "aimerait que le NHS paie plus pour les médicaments produits aux États-Unis".

5. Voitures

La Grande-Bretagne espère qu'un accord pourrait voir les deux parties réduire les tarifs des voitures à zéro – ce qui pourrait aider les producteurs de voitures et de pièces détachées basés au Royaume-Uni.

Mais s'il y a une chose dont Trump se soucie dans le commerce, ce sont les voitures. Sa fixation sur le fait que les Américains semblent préférer les marques de luxe allemandes aux classiques américains l'a amené à ordonner au département américain du commerce d'écrire un rapport sur la façon dont les voitures européennes menaçaient la sécurité nationale américaine, justifiant les tarifs.

La Grande-Bretagne est également dans le collimateur. Le secrétaire au Trésor américain Steven Mnuchin a soulevé en janvier la menace de tarifs sur les voitures britanniques après que la Grande-Bretagne se soit engagée à appliquer une taxe sur les services numériques qui toucherait les géants américains de la technologie. Si les responsables «imposent arbitrairement des taxes sur nos entreprises numériques, nous envisagerons d'imposer arbitrairement des taxes sur les constructeurs automobiles», a déclaré Mnuchin.

Trump semble considérer les marques de voitures britanniques comme moins menaçantes, du moins il ne les a pas critiquées publiquement comme il l'a fait pour Mercedes et BMW. Cela pourrait donc aider les négociateurs britanniques.

Mais si Trump découvre que Bentley appartient à Volkswagen et qu'une Mini est essentiellement une BMW, cela ne marchera pas bien.