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400 troupes russes ont été coupées à Vovchansk. Maintenant, ils se rendent.

Les forces ukrainiennes ont capturé des dizaines de soldats russes dans la ville assiégée de Vovchansk, juste au sud de la frontière russo-ukrainienne, infligeant un revers majeur à l’offensive chancelante de la Russie dans le nord.

Au cours de violents combats ce week-end, les troupes ukrainiennes ont encerclé jusqu’à 400 Russes dans et autour d’une usine chimique du centre de Vovchansk. Trente Russes se sont rendus après l’échec de plusieurs tentatives pour les secourir, selon le Centre ukrainien pour les stratégies de défense signalé.

Le 10 mai, une force composée de dizaines de milliers de soldats russes a ouvert un nouveau front dans la guerre menée par la Russie contre l’Ukraine, qui dure depuis 28 mois. Attaquant vers le sud à travers la frontière russo-ukrainienne, les bataillons russes ont rapidement capturé une chaîne de villages frontaliers légèrement défendus, puis ont avancé sur Vovchansk, la première grande ville entre la frontière et la ville de Kharkiv, à 40 kilomètres au sud.

C’est là, à Vovchansk, que les Ukrainiens ont choisi de se battre. Des éléments de plusieurs brigades ukrainiennes, dont la 82e brigade d’assaut aérien d’élite, se sont précipités vers le nord et, au cours de plusieurs semaines de durs combats, ont bloqué l’avancée russe juste au nord de la rivière Vovcha, qui coule d’est en ouest à travers le centre de Vovchansk.

Les Russes se sont ralliés. L’équivalent d’au moins deux bataillons et des centaines de fantassins ont pris d’assaut l’usine chimique PJSC Volchansky, sur la rive droite de la rivière Vovcha. Les usines et autres installations industrielles sont souvent le théâtre de combats en Ukraine, car leurs grands bâtiments robustes peuvent abriter les troupes et les protéger de l’artillerie et des drones.

Le plan des Russes était apparemment de s’emparer de l’usine chimique puis, à partir de là, de lancer une opération de traversée de la rivière afin de se frayer un chemin vers le sud de Vovchansk.

Le plan a échoué lorsque les troupes ukrainiennes – peut-être du 9e bataillon de fusiliers, du Corps des volontaires russes ou de la 36e brigade de marines – ont attaqué à l’ouest de l’usine chimique et ont avancé de plusieurs pâtés de maisons vers le nord, coupant les Russes présents dans l’usine de leurs camarades à l’ouest.

« Les Russes sont encerclés ici, sans aucune chance d’évacuation ou de renforts », a déclaré un opérateur de drone ukrainien. bondé. « Une bande d’orcs morts et blessés », ont-ils ajouté, utilisant un terme d’argot désignant les soldats russes.

Les commandants russes savaient qu’ils étaient en difficulté. Ce week-end, ils ont ordonné à leurs troupes à l’ouest de l’usine chimique de combattre à travers les positions ukrainiennes. « Deux tentatives de percée vers les forces russes encerclées ont été repoussées par les forces de défense ukrainiennes », selon le Centre des stratégies de défense.

C’est apparemment à ce moment-là que les Russes encerclés ont commencé à se rendre. en masse. Même si les forces russes et ukrainiennes se capturent régulièrement, elles le font rarement par dizaines. Les captures les plus importantes ont tendance à avoir lieu lors de sièges urbains majeurs et de retraites chaotiques et précipitées.

Au début de la guerre, des centaines de soldats ukrainiens se sont rendus après avoir résisté pendant des semaines dans la ville assiégée de Marioupol, dans le sud du pays. Près de deux ans plus tard, à la mi-février, des régiments russes en progression ont capturé des dizaines d’Ukrainiens qui se retiraient des ruines d’Avdiivka, dans l’est de l’Ukraine.

Que tant de Russes se soient rendus en même temps à Vovchansk, une ville qu’aucune des deux parties ne contrôle entièrement et qui reste très en lice, devrait surprendre les commandants russes. L’armée russe n’était pas censée s’enliser à Vovchansk. Et il n’était certainement pas censé perdre des dizaines de soldats dans une tentative ratée de capturer une base de transit pour une éventuelle tentative de traverser une rivière étroite au milieu de la ville.

Il va sans dire que quels qu’aient été les objectifs des Russes lorsqu’ils ont traversé la frontière nord de l’Ukraine le mois dernier, non seulement ils ne les ont pas atteints, mais leurs chances de succès s’éloignent à mesure que leurs forces sont bloquées, coupées et coupées. obligé de se rendre.

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