40 ans après l’attentat meurtrier des Marines à Beyrouth, les troupes américaines se déploient à nouveau à l’est de la Méditerranée

BEYROUTH — Quarante ans après l’une des attaques les plus meurtrières contre les troupes américaines au Moyen-Orient, certains préviennent que Washington pourrait glisser vers un nouveau conflit dans la région.

Le 23 octobre 1983, un kamikaze a frappé une caserne militaire américaine à l’aéroport international de Beyrouth, tuant 241 militaires américains, pour la plupart des Marines – ce qui reste l’attaque la plus meurtrière contre des Marines depuis la bataille d’Iwo Jima pendant la Seconde Guerre mondiale. Une attaque quasi simultanée contre les forces françaises a tué 58 parachutistes.

Washington impute ces attentats au groupe militant libanais Hezbollah, une affirmation que le Hezbollah, soutenu par l’Iran, nie. Les forces américaines et françaises étaient à Beyrouth dans le cadre d’une force multinationale déployée lors de l’invasion du Liban par Israël en 1982. La force a supervisé le retrait des combattants palestiniens de Beyrouth et est ensuite restée pour aider le gouvernement de l’époque soutenu par l’Occident. L’attentat a provoqué le retrait des États-Unis du Liban.

Les États-Unis déploient à nouveau des forces dans la région dans le cadre d’une guerre entre Israël et ses ennemis.

Le porte-avions USS Gerald R. Ford a été positionné en Méditerranée orientale avec d’autres navires de guerre américains – avec un deuxième porte-avions en route – dans ce qui est largement considéré comme un message à l’Iran et au Hezbollah de ne pas ouvrir de nouveaux fronts alors qu’Israël combat le Hamas. .

Les tensions de longue date entre les États-Unis et l’Iran ont été exacerbées par la guerre de deux semaines entre Israël et le Hamas, au cours de laquelle l’attaque surprise du groupe militant palestinien le 7 octobre contre des villes du sud d’Israël a entraîné un bombardement israélien dévastateur sur la bande de Gaza.

La guerre risque de dégénérer en un conflit régional plus vaste. La plus grande inquiétude concerne la frontière entre le Liban et Israël, où Israël et le Hezbollah échangent quotidiennement des tirs.

Mais il existe d’autres domaines où les États-Unis pourraient être entraînés directement dans le combat. Il y a environ 2 500 soldats américains en Irak et environ 900 autres dans l’est de la Syrie, en mission contre le groupe État islamique. Dans les deux pays, l’Iran dispose de milices qui lui sont fidèles et qui ont déjà ouvert le feu sur les Américains depuis le début de la guerre à Gaza.

Un partisan du Hezbollah, Haj Mohammed, a publié le 13 octobre une vidéo sur Tiktok qui dressait un parallèle menaçant entre les attentats à la bombe contre les casernes il y a 40 ans et les événements actuels.

« Il semble qu’oncle Joe n’ait pas informé les commandants de ces navires de guerre et porte-avions de ce qui s’est passé le 23 octobre 1983 », a déclaré l’homme, faisant référence au président Joe Biden. Assis devant une affiche du Dôme du Rocher de Jérusalem, il se demandait à voix haute si les troupes américaines rentreraient chez elles dans des cercueils.

Des groupes soutenus par l’Iran ont menacé les États-Unis s’ils rejoignaient la guerre aux côtés d’Israël.

Hachem Safieddine, haut responsable du Hezbollah, a déclaré dans un discours qu’il y avait des dizaines de milliers de combattants dans la région « dont les doigts sont sur la gâchette ».

Le commandant d’une puissante milice soutenue par l’Iran en Irak a publié une photo de lui sur les réseaux sociaux, debout près de la frontière libano-israélienne, montrant apparemment que ses combattants sont prêts pour la guerre.

Si les États-Unis interviennent directement dans la guerre entre Israël et le Hamas, « alors la présence américaine dans la région devient des cibles légitimes pour les combattants de la résistance, que ce soit en Irak ou ailleurs », a déclaré le commandant Abu Alaa al-Walae du Kataib Sayyid al-Shuhada irakien. Télévision Al-Mayadeen, basée à Beyrouth.

Depuis mercredi, des drones suicides et des roquettes ont touché plusieurs bases abritant des troupes américaines en Irak et en Syrie. Les attaques ont été soit revendiquées, soit imputées aux milices soutenues par l’Iran.

Un navire de guerre de la marine américaine a intercepté jeudi trois missiles et plusieurs drones tirés par des rebelles houthis soutenus par l’Iran depuis le Yémen, potentiellement vers des cibles en Israël, a annoncé le Pentagone.

Les forces américaines pourraient également être attaquées si Israël lançait une invasion terrestre de Gaza et semblait sur le point de détruire le Hamas, comme il s’est engagé à le faire.

Un responsable d’un groupe soutenu par l’Iran a averti que si Israël tentait d’aller jusqu’au bout pour vaincre complètement le Hamas, les alliés iraniens pourraient déclencher un conflit dans tout le Moyen-Orient. Il a déclaré que les salves contre les forces américaines étaient destinées à envoyer ce message. Le responsable s’est exprimé à condition que lui et son groupe ne soient pas identifiés car il n’était pas autorisé à commenter publiquement.

Après une tournée dans la région au cours de laquelle il a rencontré les dirigeants du Hezbollah, du Hamas et du Jihad islamique palestinien, le ministre iranien des Affaires étrangères a averti à la mi-octobre qu’une « action préventive est possible » si Israël se rapproche d’une offensive terrestre et qu’Israël en souffrirait. « un énorme tremblement de terre. »

Dimanche, le secrétaire d’État américain Antony Blinken et le secrétaire à la Défense Lloyd Austin ont déclaré que Washington s’attend à une escalade de la guerre entre Israël et le Hamas en raison de l’implication de mandataires de l’Iran, ajoutant que l’administration Biden est prête à réagir si le personnel ou les forces armées américaines sont pris pour cible.

« Ce n’est pas ce que nous voulons, ce que nous recherchons. Nous ne voulons pas d’escalade », a déclaré Blinken. « Nous ne voulons pas voir nos forces ou notre personnel être la cible de tirs. Mais si cela se produit, nous sommes prêts.

Austin a déclaré qu’il voyait « la perspective d’une escalade significative des attaques contre nos troupes et notre peuple dans toute la région ».

Biden a utilisé à plusieurs reprises un mot pour mettre en garde les ennemis d’Israël contre toute tentative de profiter de la situation : « Ne le faites pas ».

L’Iran dirige ce qu’on appelle « l’axe de la résistance » qui comprend des factions soutenues par Téhéran du Liban, d’Irak, du Yémen, d’Afghanistan et du Pakistan ainsi que de Syrie. Le Hezbollah, le groupe le plus puissant du Liban, possède des dizaines de milliers de roquettes et de missiles ainsi qu’un arsenal de drones qui constitueraient une menace sérieuse si le groupe se joignait pleinement à la guerre contre Israël.

Pourtant, de nombreux analystes estiment qu’une guerre régionale totale qui risquerait d’entraîner les États-Unis et l’Iran dans une confrontation directe reste peu probable.

« Jusqu’à présent, les deux parties ne veulent pas de confrontation » et se le communiquent mutuellement, a déclaré l’analyste politique iranien et professeur de sciences politiques Emad Abshenass à propos de Téhéran et de Washington.

Mais « la situation pourrait basculer » si l’armée israélienne entre dans Gaza et semble susceptible de vaincre le Hamas, a déclaré Abshenass.

En 1983, l’attentat à la bombe contre des casernes a été considéré comme une leçon sur le danger que courait les États-Unis en s’implantant au milieu d’un conflit entre Israël et l’un de ses voisins.

Sam Heller de la Century Foundation a déclaré que, comme en 1983, « je ne crois pas que les forces américaines envoyées par l’administration Biden dans la région soient suffisantes pour réellement intimider et dissuader les acteurs locaux ».

« L’Iran et ses alliés sont exposés à leur manière », a déclaré Heller, mais ils disposent aujourd’hui de « capacités très sérieuses qui pourraient être (utilisées) contre des cibles américaines dans toute la région ».

Bassem Mroué, Associated Press