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C'est le drame réel le plus captivant de notre époque, et c'est de retour pour une troisième série. Mais malgré les éloges de la critique, il y a une multitude de mensonges discordants – comme CLAUDIA JOSEPH et HUGO VICKERS le révèlent dans cette enquête définitive sur les «faits» du hit de Netflix …

30 mensonges royalement ridicules qui font de The Crown une parodie de la vérité

La Couronne a peut-être reçu des dizaines de critiques élogieuses, mais ici Claudia Joseph et Hugo Vickers décortiquent plusieurs lacets d'imprécisions tout au long de la série

ÉPISODE 1: Vieillissement 1964

Le secrétaire privé de la Reine, Michael Adeane, lui montre le design d'un nouvel ensemble de timbres représentant une image de son profil et elle se définit comme une «vieille chauve-souris».

FAUX: Les timbres, qui ont été conçus par Arnold Machin, n'ont été émis qu'en 1967, trois ans plus tard. L'image est toujours utilisée.

La Reine, interprétée par Olivia Colman, rend visite à son premier Premier ministre, Sir Winston Churchill, sur son lit de mort à la suite d'un accident vasculaire cérébral et lui dit au revoir: "Que Dieu vous bénisse, Winston".

FAUX: Pur schmaltz. Churchill n'a pas eu d'accident vasculaire cérébral avant l'année suivante – 1965 – après quoi il n'a plus parlé ni bougé. La reine ne l'aurait jamais embrassé.

La reine apprend la mort de Churchill lors d'un goûter familial.

FAUX: Sir Winston est décédé à 8 heures du matin le dimanche 24 janvier 1965 – pas à l'heure du thé.

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Une scène dans laquelle la reine apprend la mort de Churchill lors d'un thé en famille est fausse, Sir Winston est décédé à 8 heures du matin le dimanche 24 janvier 1965 – pas à l'heure du thé

ÉPISODE 2: Margaretologie 1965

Le Premier ministre Harold Wilson demande à la Reine de dérouler le tapis rouge pour que le président américain Lyndon B. Johnson maintienne «la relation spéciale à flot» – Johnson n’a pas assisté aux funérailles de Churchill parce que la Grande-Bretagne n’a pas aidé à la guerre du Vietnam.

FAUX: Johnson voulait assister aux funérailles mais a été confiné au lit avec une bronchite. Johnson a été contrarié par Wilson pour ne pas l'avoir soutenu sur le Vietnam, le qualifiant de «petit fluage», mais pas plus tard.

La princesse Margaret et Lord Snowdon ont assisté à un dîner à la Maison Blanche avec le président Johnson et sa femme Claudia, après quoi Margaret embrasse le président sur les lèvres et il y a un concours de limerick sale.

FAUX: Ils ont assisté à la Maison Blanche et il y avait de la danse mais pas de baiser sur les lèvres. Les rapports de l'époque suggéraient qu'ils avaient tous deux prononcé des discours diplomatiques polis. Le créateur Peter Morgan a admis avoir composé la scène du limerick.

30 mensonges royalement ridicules qui font de The Crown une parodie de la vérité

Dans une scène, le secrétaire privé de la Reine, Michael Adeane, lui montre le design d'une nouvelle série de timbres représentant une image de son profil et elle se décrit comme une «vieille chauve-souris». Mais cela ne peut pas être vrai car les timbres, qui ont été conçus par Arnold Machin, n'ont été émis qu'en 1967, trois ans plus tard.

ÉPISODE 3: Aberfan 1966

Le jeudi 27 octobre 1966, le prince Philip assiste aux funérailles massives d'enfants tués lors de la catastrophe de la mine d'Aberfan, lorsqu'un effondrement de déblais a détruit un village gallois, écrasant une école secondaire et tuant 144 personnes, dont 116 élèves. Philip donne à la Reine un récit émouvant des événements.

SEULEMENT PARTIELLEMENT VRAI: Il s'est rendu à Aberfan le samedi 22 octobre, le lendemain de l'accident, mais n'a pas assisté aux funérailles.

La reine aurait falsifié ses larmes lors de sa visite au Pays de Galles au lendemain de la catastrophe. Après avoir rencontré des parents endeuillés, on la voit se tamponner l'œil avec un mouchoir et des commentaires ultérieurs: «J'ai tamponné un œil sec et par miracle, personne ne l'a remarqué.»

FAUX: Joe Haines, alors attaché de presse de Harold Wilson, a qualifié la version des événements de The Crown de «non-sens absolu». Rien ne prouve que ses larmes, dont on a été témoin, étaient fausses.

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La reine aurait falsifié ses larmes lors de sa visite au Pays de Galles au lendemain de la catastrophe. Mais Joe Haines, alors attaché de presse de Harold Wilson, a qualifié la version des événements de The Crown de «non-sens absolu».

ÉPISODE 4: Bubbikins 1967

La police grecque rend visite à la mère du prince Philip, la princesse Alice, dans la fraternité d'infirmière qu'elle dirigeait à Athènes, après avoir tenté de vendre une broche en saphir pour collecter des fonds pour le couvent.

FAUX: La princesse Alice était toujours à la recherche de fonds pour sa maison de retraite, mais rien ne prouve qu'elle ait été interrogée par la police.

La mère du prince Philip s’adresse à son fils adulte sous le nom de «Bubbikins».

FAUX: Elle n'a utilisé ce nom que lorsqu'il était enfant.

On voit qu'Alice s'intègre bien à la vie du palais.

FAUX: Elle était sourde et pourrait être plutôt inaccessible.

La Reine lit des critiques hostiles de la famille royale, un documentaire télévisé révolutionnaire qui montre la vie quotidienne derrière les portes du palais.

FAUX: Un documentaire à la volée a en effet été réalisé, mais il n'a été diffusé qu'en 1969 – deux ans plus tard – et a en fait reçu des avis extatiques. Plus de 400 millions de personnes l'ont regardé dans 130 pays à travers le monde.

Le journaliste John Armstrong du Guardian est envoyé pour interviewer la princesse Anne à propos des critiques négatives (inexistantes) du documentaire télévisé, mais erre autour du palais et interviewe la princesse Alice à la place.

FAUX: Aucun journaliste de ce type n'existait et aucune interview n'a eu lieu.

ÉPISODE 5: Coup 1968

Le magnat des journaux et directeur de la Banque d'Angleterre, Cecil King, tente d'encourager le comte Mountbatten de Birmanie, un oncle du prince Philip et récemment renversé le chef d'état-major de la défense, à mener un coup d'État militaire contre le gouvernement d'Harold Wilson après la dévaluation de la livre. Ils sont présentés en train de discuter du plan à Broadlands, domaine de Mountbatten.

INCONNU: Mountbatten a accueilli King dans son appartement de Londres et a invité son ami Sir Solly Zuckerman. Mountbatten a insisté sur le fait qu'il n'aurait pas envisagé une proposition aussi scandaleuse, mais King a suggéré plus tard que Mountbatten était intrigué par le plan.

Le prince Philip affronte la reine, faisant allusion à une romance entre elle et le directeur de course Lord Porchester, ou Porchie. La Reine répond: «Si vous avez quelque chose à dire, dites-le maintenant. Sinon, si cela ne vous dérange pas, je suis occupé. »

FAUX: Ce sont des ragots qui existent depuis des décennies et qui n'ont aucune substance. Rien ne prouve que la reine et le seigneur Porchester aient été plus que des amis avant sa mort en 2001. Lady Porchester les a toujours accompagnés lors de leurs visites à l'étranger de haras.

30 mensonges royalement ridicules qui font de The Crown une parodie de la vérité

Le spectacle fait également allusion à une romance entre Sa Majesté et le directeur de course Lord Porchester, mais cela est connu pour être des ragots qui existent depuis des décennies et n'ont aucune substance

ÉPISODE 6: Tywysog Cymru / Prince de Galles 1969

Harold Wilson suggère que la reine envoie Charles apprendre le gallois à l'Université d'Aberystwyth avant son investiture en tant que prince de Galles au château de Caernarfon, dans le but de réprimer le nationalisme croissant.

FAUX: La décision a été prise deux ans plus tôt par le secrétaire gallois George Thomas.

L’éminent nationaliste gallois Edward Millward, vice-président de Plaid Cymru, a reçu l’ordre de donner des cours particuliers à Charles en gallois malgré ses propos: «Vous ne pouvez pas me faire faire ça. Cela violerait chaque croyance en mon corps. »

FAUX: Le Dr Millward était un éminent nationaliste gallois, mais il ne s'y est pas opposé, car il s'est rendu compte que le prince ferait son discours en gallois.

Le prince de Galles est décrit comme un étudiant arrogant qui ne visite pas la bibliothèque et n'a pas entendu parler de son prédécesseur du XIIIe siècle, Llywelyn ap Gruffydd. Après avoir été réprimandé par le Dr Millward, il devient un étudiant consciencieux.

FAUX: Le Dr Millward a déclaré: «Il était impatient et a beaucoup parlé. À la fin, son accent était assez bon. Vers la fin de son mandat, il a dit bonjour – «bore da» – à une femme du collège. Elle s'est tournée vers lui et a dit: "Je ne parle pas gallois." »

Le prince Charles dit au revoir à son tuteur en lui offrant un cadeau. Le Dr Millward lui demande ce que sa famille a pensé de son discours et Charles a dit qu’ils ne le comprenaient pas parce qu’il était en gallois.

FAUX: Il a prononcé le discours en anglais et en gallois.

La reine donne à Charles un déguisement pour avoir changé son discours d'investiture. Il lui dit: «Maman, nous avons une voix», et la reine répond cruellement: «Laisse-moi te dévoiler un secret – personne ne veut l'entendre.»

FAUX: La tournée du prince Charles au Pays de Galles fut un triomphe. En fait, il est retourné au château de Windsor pour ne trouver personne pour le saluer. Son père et sa sœur s'étaient couchés et sa mère était à Londres avec un rhume. Il se retira donc dans sa chambre pour écrire son journal.

ÉPISODE 7: Moondust 1969

Les trois astronautes américains, Neil Armstrong, Buzz Aldrin et Michael Collins, qui ont réussi le premier atterrissage sur la Lune, ont une audience privée avec le prince Philip.

FAUX: Il les a rencontrés aux côtés de la reine, et Buzz Aldrin a écrit dans ses mémoires: «Le prince Philip, un passionné d'aviation, était plein de questions.»

Philip admet qu’il est en crise spirituelle et a une «fascination jalouse pour ces jeunes astronautes».

FAUX: Il n'y a aucune preuve qu'il ait perdu la foi après l'atterrissage sur la Lune.

30 mensonges royalement ridicules qui font de The Crown une parodie de la vérité

Une autre scène dans laquelle le “ journaliste John Armstrong du Guardian '' est envoyé pour interviewer la princesse Anne à propos des critiques négatives (inexistantes) du documentaire télévisé, mais se promène dans le palais et interviewe la princesse Alice a été déclarée fausse. Aucun journaliste de ce type n'existait et aucune interview n'a eu lieu

ÉPISODE 8: Dangling Man 1970-1971

Le duc de Windsor visite l'hôpital américain de Paris où il apprend qu'il a un cancer de la gorge en phase terminale.

FAUX: Le duc de Windsor n'est pas tombé malade avant 1971 et n'a jamais été informé de son diagnostic.

La princesse Anne rencontre Andrew Parker Bowles lors d'un bal et finit par se défouler avec lui dans un lit à baldaquin alors qu'il sort toujours avec Camilla.

INCONNU: Il y a des photos d'eux lors de matchs de polo à Windsor entre 1969 et 1971, mais il n'y a aucune preuve d'un triangle amoureux.

Le prince Charles invite Camilla à dîner tout en écoutant les résultats de l'élection générale de 1970, remportée par Ted Heath.

FAUX: Camilla n'a rencontré Charles qu'en 1971.

La reine rend une visite spontanée au duc mourant de Windsor et il lui donne des lettres qu'il avait reçues du prince Charles.

FAUX: Elle rendit visite, mais c'était l'année suivante, en mai 1972. En réalité, cette visite avait été planifiée et elle n'était pas seule mais avec le duc d'Édimbourg et le prince Charles. Les lettres représentées dans la série n'existaient pas.

Le duc de Windsor meurt avec la duchesse à son chevet en lui tenant la main.

FAUX: La duchesse n'était pas là. Le duc ne voulait pas qu'elle le voie souffrir. Elle dormait dans son propre lit quand il est mort.

ÉPISODE 9: Imbroglio 1972-1973

La duchesse de Windsor donne au prince Charles une montre de poche et des conseils sur sa vie amoureuse et sa famille.

FAUX: Le prince Charles aimait sa tante Wallis – et cherchait à se réconcilier avec sa famille – mais elle n'était pas bien et n'était pas en état de donner des conseils à Charles sur sa vie amoureuse.

La reine mère et Lord Mountbatten unissent leurs forces pour contrecarrer la romance de Charles et Camilla.

FAUX: Mountbatten et la reine mère ne pouvaient pas se supporter et elle se méfiait de ce qu'elle considérait comme le complot perpétuel de Lord Mountbatten. Il n'y avait pas non plus besoin d'un complot – Camilla était amoureuse d'Andrew Parker Bowles et Charles n'était pas prêt à s'engager.

Lord Mountbatten dit au prince Charles que Camilla doit épouser Andrew Parker Bowles.

FAUX: Charles était à l'étranger avec la Royal Navy lorsqu'il a appris en 1973 que Camilla s'était fiancée à Andrew Parker Bowles, qu'elle avait épousé cet été-là.

ÉPISODE 10: Cri de Coeur 1974-1977

La princesse Margaret organise un dîner pour son 44e anniversaire en 1974 au cours duquel la reine parle du retour au pouvoir de Harold Wilson.

FAUX: Les dates n'ont pas de sens, car l'anniversaire de la princesse Margaret a eu lieu le 21 août, cinq mois après la formation d'un gouvernement minoritaire par Wilson et deux mois après la mort du duc de Gloucester, également vu à la table.

Avec son mariage en crise, la princesse Margaret et son jeune amant, Roddy Llewellyn, reviennent de l'île des Caraïbes de Mustique pour faire face à une épreuve de force avec son mari, Lord Snowdon, au palais de Kensington.

FAUX: Lord Snowdon était en Australie à l'époque et avait déjà quitté le palais.

La reine rend visite à Margaret après une surdose suite à la publicité de sa liaison avec Llewellyn.

FAUX: Elle a pris une surdose mais pas à cette occasion. C'est arrivé quelques années plus tard alors qu'elle résidait dans une commune avec Llewellyn et qu'il s'est enfui en Turquie.

Le duc de Gloucester, l'oncle de la reine, aurait été l'invité de l'anniversaire de la princesse Margaret en août 1974 et de nouveau lors des célébrations du jubilé d'argent en mai 1977.

FAUX: Il est décédé en juin 1974 et n'aurait donc pu assister à aucun de ces événements.

HUGO VICKERS: Le danger est que les téléspectateurs croient que cette fausse histoire

Les décors somptueux et les intrigues captivantes ont, une fois de plus, accroché la nation. La troisième série de The Crown, qui couvre les années tumultueuses et modernisantes de 1964 à 1977, a également une nouvelle distribution A-list, avec Olivia Colman, oscarisée, jouant le rôle principal en tant que reine.

Il y a des scènes dramatiques et mémorables: la reine au lit de mort de Winston Churchill, le monarque semblant simuler l'émotion sur les lieux de la catastrophe de la mine d'Aberfan, un espion russe au cœur de la monarchie, des complots politiques pour renverser le gouvernement de Harold Wilson et la romance florissante entre un jeune prince Charles et Camilla Shand.

Drame agréable, cela peut être. Mais il y a de graves problèmes avec les vastes libertés prises par la Couronne. Car à mesure que la populaire série Netflix se rapproche de nos jours, il est important de considérer à quel point les intrigues ressemblent à des événements réels.

Une petite licence poétique peut dramatiser des faits autrement sournois. Mais lorsque ces faits sont déformés de manière si convaincante que les téléspectateurs en viennent à accepter la vérité, cela devient problématique, tant pour les historiens que pour la monarchie.

La Couronne, après tout, dépeint de vraies personnes que les écrivains placent fréquemment dans des situations fictives. Souvent, les faits sont ignorés. Les événements se produisent souvent dans le mauvais ordre et c'est intentionnel. Les cinéastes doivent créer des conflits et une vision dramatique, et ils le recherchent même là où il n'en existait pas.

Certes, la vérité pourrait être un peu terne. Dans la première série, un épisode entier est consacré au prince Philip refusant de s'agenouiller devant sa femme au couronnement. La réalité est qu'il était parfaitement heureux de le faire, mais une telle conformité n'aurait pas soutenu 45 minutes de télévision aux heures de grande écoute.

La deuxième série prend deux événements véridiques et les relie ensemble pour créer un scénario complètement faux. La reine a diverti la Première Dame des États-Unis, Jackie Kennedy, lors d'un dîner au palais de Buckingham en 1961. Il est également exact que, peu de temps après, elle a fait un voyage courageux au Ghana, un pays qui était alors sur le point de devenir une dictature.

La visite de la Reine a été conçue – avec succès, comme il s’est avéré – pour maintenir le Ghana dans le Commonwealth.

Mais la version de Crown est très différente. Cela suggère que la reine, qui s'était sentie dans l'ombre glamour de Mme Kennedy, avait planifié le voyage, sachant qu'il recevrait une publicité importante, afin de la surpasser.

L’exemple le plus grave concerne sans aucun doute le séjour du prince Philip au pensionnat écossais Gordonstoun. L'histoire raconte que le jeune prince frappe un autre écolier alors qu'il n'a rien fait de tel et que son demi-mandat est annulé en conséquence – lorsque les demi-trimestres n'existent pas.

L'intrigue continue en affirmant que sa détention dans les Highlands était la raison pour laquelle il n'avait pas voyagé pour rendre visite à sa sœur enceinte Cécile dans la ville allemande de Darmstadt – et pourquoi elle avait à son tour pris la décision fatale de se rendre à Londres à la place.

Les faits sont incroyablement tragiques. Cécile est décédée avec sa famille lorsque leur avion s'est écrasé à Ostende dans un épais brouillard. Ajoutant au chagrin inimaginable de Philip, son petit garçon était né pendant le traumatisme de l'accident et était mort à côté d'eux. Selon Anne Griffiths, l'archiviste de Philip, le fait que son directeur lui ait dit que c'était l'un des pires moments de sa vie. Mais préparer une scène, comme l'ont fait les créateurs de The Crown, dans laquelle le père du prince Philip lui reproche la mort, est horrible.

Les faits montrent que Philip n'a jamais prévu de se rendre à Darmstadt – et Cécile venait quand même à Londres pour assister à un mariage. En réalité, Philip et son père se sont rendus ensemble aux funérailles de Darmstadt, ce qui a dû être le voyage le plus triste.

Le message indéfectible de la série est que la reine et certains Royals sont froids et liés par la tradition, tandis que d'autres, comme la princesse Margaret, doivent être applaudis pour avoir choisi de vivre pour l'amour. Il est même suggéré que le prince Charles, consumé par sa liaison avec Camilla, admirait le duc de Windsor en disgrâce – qui abdiqua en 1936 pour épouser le divorcé américain Wallis Simpson – et envisagea de suivre son exemple.

Donc ça continue, travesti après travesti, les téléspectateurs étant soumis à un lavage de cerveau en pensant que cette version des événements est vraiment ce qui s'est passé.

Je me demande s'il y a une sous-intrigue ici, une qui passe inaperçue au spectateur occasionnel. Le créateur de la série, Peter Morgan, a un jour avoué être un fervent républicain. Il a depuis fait marche arrière, affirmant que travailler sur The Crown avait fait de lui un royaliste ferme. Mais, entouré de tant d'obscurcissement, qui sait ce qui est vrai de plus?

Maintenant, quand on me demande de confirmer si un certain scénario de la série est vrai ou non, je n'ai qu'une seule réponse: «Ne me dites pas ce que c'est. Je peux vous dire que c'est faux. »

Hugo Vickers est l'auteur de The Crown Dissected, publié par Zuleika.

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