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Trois hommes ont été emprisonnés pour traite des êtres humains après avoir introduit en contrebande trois adolescents vietnamiens et un jeune homme en provenance de France, a annoncé la police jeudi.

La condamnation intervient après que 39 migrants vietnamiens – 31 hommes et huit femmes – ont été retrouvés morts dans un camion réfrigéré à Essex, à l'est de Londres en octobre.

Des centaines de migrants tentent chaque année d'entrer en Grande-Bretagne par la Manche.

Christian King et Henry Dunn, tous deux âgés de 38 ans, ont été condamnés à neuf ans de prison par un juge de la Cour d'État de Snaresbrook, dans l'est de Londres, tandis que James Davis, 31 ans, a été emprisonné pendant quatre ans et demi.

King, de Worcester Park, dans le sud-ouest de Londres, a nié le complot visant à faciliter l'entrée illégale en Grande-Bretagne, mais a été reconnu coupable lors d'un procès.

22 ans de prison totale pour les trafiquants d'adolescents migrants

22 ans de prison totale pour les trafiquants d'adolescents migrants

Christian King et Henry Dunn, tous deux âgés de 38 ans, ont été condamnés à neuf ans de prison par un juge de la Cour de la Cour de Snaresbrook dans l'est de Londres

22 ans de prison totale pour les trafiquants d'adolescents migrants

Une enquête secrète en novembre 2017 a suivi deux des passeurs qui traversaient la Manche depuis la côte sud de l'Angleterre jusqu'à une plage près de Boulogne (photo, un bateau utilisé pour faire passer des hommes en contrebande au Royaume-Uni)

Dunn, de Sevenoaks, dans le sud-est de l'Angleterre, a été reconnu coupable de la même accusation après un nouveau procès et d'avoir participé aux activités d'un réseau du crime organisé.

Davis, de New Malden, dans le sud-ouest de Londres, a plaidé coupable aux deux chefs d'accusation.

Le surintendant-détective Neil Ballard, de la police métropolitaine de Londres, a déclaré que les condamnations avaient fait suite à une coopération avec les gardes-côtes et les douanes britanniques, et leurs homologues français.

«Les victimes de ce crime étaient de jeunes hommes vulnérables qui ont été trafiqués à travers l'Europe vers les plages de France où ils ont été embarqués sur un bateau pneumatique.

Le bateau s'est rendu sur les côtes du Royaume-Uni sous le couvert de la nuit d'hiver, mettant les victimes vulnérables dans une situation extrêmement effrayante et dangereuse.

22 ans de prison totale pour les trafiquants d'adolescents migrants

James Davis, 31 ans, de New Malden, a également été accusé de participation aux activités d'un OCN. Il a plaidé coupable aux deux infractions, y compris une accusation de complot en vue de faciliter l'entrée illégale au Royaume-Uni, lors d'une audience antérieure. Il a été emprisonné pendant quatre ans et six mois

Son juge d'honneur Lees a déclaré au tribunal que la vie de ces jeunes était impitoyablement mise en danger par la motivation financière de ces trois hommes.

«C'est grâce aux efforts de nos officiers et au travail en partenariat étroit que nous avons pu retrouver ces individus et les arrêter avant qu'ils ne puissent plus faire de mal.

«Le Met continuera de travailler avec ses partenaires pour lutter contre la traite des êtres humains et l'esclavage moderne afin de protéger ceux qui sont les plus vulnérables.

«Nous continuerons de cibler les groupes du crime organisé qui cherchent à tirer profit de ces actes audacieux et à les traduire en justice.»

Une enquête secrète en novembre 2017 a suivi deux des passeurs qui traversaient la Manche depuis la côte sud de l'Angleterre jusqu'à une plage près de Boulogne.

Quatre hommes vietnamiens – âgés de 14, 15, 16 et 23 ans – ont été ramenés puis détenus par la police sur l'autoroute près du port de Folkestone.

22 ans de prison totale pour les trafiquants d'adolescents migrants

Les corps de huit femmes et 31 hommes ont été découverts dans la remorque attachée à cette cabine Scania dans un parc industriel à Grays, Essex, au début du 23 octobre

Les trois adolescentes victimes ont été confiées aux services sociaux.

L'homme de 23 ans a déclaré aux policiers qu'il avait été victime de la traite contre sa volonté en France, où il a été contraint à la servitude pendant plusieurs mois avant d'être emmené sur la côte française et mis dans le bateau.

Davis et King ont été arrêtés et Dunn s'est rendu à la police plusieurs mois plus tard.

La police a déclaré que le bateau gonflable était mal entretenu, qu'il n'y avait pas de feux d'avertissement ni de radio d'urgence, ce qui le rendait «invisible» aux bateaux qui passaient dans l'une des voies de navigation les plus fréquentées du monde.

Les fusées éclairantes d'urgence étaient obsolètes et il n'y avait pas de gilets de sauvetage à bord, tandis que les modifications apportées au navire présentaient un risque d'explosion, a ajouté la force dans un communiqué.

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