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GENÈVE (Reuters) – L'année dernière a été la deuxième plus chaude de la Terre depuis le début des records, et le monde devrait se préparer à des événements météorologiques plus extrêmes comme les feux de brousse qui ravagent une grande partie de l'Australie, a annoncé mercredi l'Organisation météorologique mondiale (OMM).

2019 a été la deuxième année la plus chaude jamais enregistrée, avec des conditions météorologiques plus extrêmes à venir: OMM

Une image graphique montre les températures terrestres et océaniques dans le monde en 2019 sur cette image obtenue sur les réseaux sociaux le 15 janvier 2020. NOAA / via REUTERS

L'OMM, basée à Genève, a combiné plusieurs ensembles de données, dont deux provenant de l'administration spatiale américaine NASA et du UK Met Office.

Ceux-ci ont montré que la température mondiale moyenne en 2019 était de 1,1 degré Celsius (2,0 degrés Fahrenheit) au-dessus des niveaux préindustriels, rampant vers une limite convenue à l'échelle mondiale après laquelle des changements majeurs de la vie sur Terre sont attendus.

"Malheureusement, nous prévoyons des conditions météorologiques extrêmes tout au long de 2020 et des décennies à venir, alimentées par des niveaux records de gaz à effet de serre piégeant la chaleur dans l'atmosphère", a déclaré le Secrétaire général de l'OMM, Petteri Taalas.

L'Australie a connu son année la plus chaude et la plus sèche de tous les temps – un précurseur des feux de brousse.

Les scientifiques affirment que le changement climatique a probablement contribué aux phénomènes météorologiques violents en 2019, comme une vague de chaleur en Europe et l'ouragan qui a tué au moins 50 personnes lorsqu'il a traversé les Bahamas en septembre.

Les gouvernements ont convenu lors de l'Accord de Paris de 2015 de limiter suffisamment les émissions de combustibles fossiles pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius (2,7 degrés Fahrenheit) au-dessus des niveaux préindustriels – après quoi le réchauffement climatique devrait être si grave qu'il ne fera qu'effacer le corail du monde récifs et la plupart des glaces de mer de l'Arctique.

Cependant, l'OMM a précédemment déclaré que des augmentations de température beaucoup plus importantes – de 3 à 5 degrés Celsius (5,4 à 9,0 degrés Fahrenheit) – peuvent être attendues si rien n'est fait pour arrêter l'augmentation des émissions nocives, qui a atteint un nouveau record en 2018.

Les États-Unis – premier émetteur historique mondial de gaz à effet de serre et premier producteur de pétrole et de gaz – ont entamé le processus de retrait de l'Accord de Paris l'année dernière. Le président américain Donald Trump a mis en doute la science du climat dominante.

Lors d'une conférence téléphonique avec des journalistes mercredi, cependant, des scientifiques américains ont déclaré qu'il ressortait clairement des données que les émissions de gaz à effet de serre réchauffaient la planète.

"Nous nous retrouvons avec une attribution de ces tendances à l'activité humaine à peu près au niveau de 100 pour cent … Toutes les tendances sont effectivement anthropiques (artificielles) à ce stade", a déclaré Gavin Schmidt, directeur du Goddard Institute for NASA Études spatiales.

L'année la plus chaude jamais enregistrée a été 2016, lorsqu'un modèle météorologique récurrent appelé El Nino a poussé la température de surface moyenne à 1,2 degrés Celsius (2,2 degrés Fahrenheit) au-dessus des niveaux préindustriels, a indiqué l'OMM.

«À l'avenir, nous pouvons facilement nous attendre à un El Ninos plus chaud que les précédents», a déclaré le scientifique de l'OMM, Omar Baddour. "Nous pouvons lever un drapeau rouge maintenant."

Rapports supplémentaires de Cecile Mantovani et Nichola Groom; Montage par Hugh Lawson et Kevin Liffey

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