20 millions de voyageurs attendus pour tester les compagnies aériennes

Les voyageurs à l’aéroport international de Los Angeles LAX battent la foule le jeudi 18 novembre 2021, car jusqu’à 2 millions de personnes devraient passer par l’aéroport international de Los Angeles pendant les deux semaines de vacances de Thanksgiving qui commencent aujourd’hui, doublant potentiellement le nombre à la même époque l’année dernière.

Al Seib | Temps de Los Angeles | Getty Images

Les voyageurs sont sur le point de savoir si les compagnies aériennes sont prêtes à une augmentation du nombre de passagers de Thanksgiving.

La Transportation Security Administration prévoit de contrôler environ 20 millions de personnes entre le vendredi et le 28 novembre, presque aux niveaux de 2019. Beaucoup de ces voyageurs ont sauté les voyages de Thanksgiving l’année dernière alors que les cas de Covid augmentaient et que les Centers for Disease Control and Prevention ont déconseillé de voyager pendant les vacances.

Delta Air Lines et United Airlines ont déclaré que le dimanche après Thanksgiving pourrait être leur journée la plus chargée depuis avant la pandémie. Les compagnies aériennes prévoient cette semaine qu’entre le 19 et le 30 novembre, elles transporteront respectivement au moins 5,6 millions et 4,5 millions de voyageurs.

L’augmentation du nombre de voyageurs est une bonne nouvelle pour l’une des industries les plus touchées par la pandémie. Mais certaines compagnies aériennes ont parfois eu du mal à respecter leurs horaires ambitieux, ce qui a entraîné un nombre élevé d’annulations de vols, plus récemment chez American Airlines et Southwest Airlines.

Il est crucial de trouver le bon équilibre alors que les compagnies aériennes tentent de revenir à la rentabilité, confrontées à des défis liés à la hausse des prix du carburant et aux nouveaux blocages dans certaines parties de l’Europe.

Ces transporteurs ont annulé plus de 2 000 vols chacun en moins d’une semaine cet automne. Les retards et les annulations ont contrarié les voyageurs qui se sont plaints des heures d’attente pour parler au service client avec des temps d’attente dépassant parfois la durée de leurs vols.

Luttes de dotation

Les pénuries de personnel ont été un défi majeur pour les compagnies aériennes, qui ont encouragé des milliers de travailleurs à prendre des congés ou une retraite anticipée pour réduire la masse salariale des transporteurs pendant la pandémie. Maintenant, ils se précipitent pour embaucher des pilotes, des agents de réservation, des agents de bord et d’autres travailleurs. Les appels de maladie ont également contribué aux perturbations.

Des niveaux de dotation inférieurs rendent plus difficile pour les compagnies aériennes de se remettre de problèmes de routine comme le mauvais temps.

« Cela va être une saison des vacances chargée », a déclaré mercredi le PDG d’American Airlines, Doug Parker, au Skift Aviation Forum. « Nous sommes prêts pour cela. »

Le transporteur s’attend à effectuer environ 5 000 vols par jour pendant la semaine de Thanksgiving avec un horaire qui n’est que de 8 % inférieur à celui qu’il a effectué au cours de cette période en 2019.

American offre aux agents de bord un salaire 50% plus élevé pour les voyages vacances-travail et jusqu’à trois fois le salaire pour ces vols s’ils atteignent également les objectifs de fréquentation jusqu’au début janvier. Le transporteur basé à Fort Worth a également fait miroiter des incitations à la participation aux vacances de 1 000 $ à d’autres employés, y compris dans ses filiales de compagnies aériennes régionales.

Le syndicat des pilotes d’American Airlines a rejeté l’offre de la compagnie pour jusqu’à double salaire pour les voyages de vacances, arguant que la compagnie aérienne doit apporter des modifications permanentes à ses horaires.

« Les avions devraient être en l’air, pas les horaires », a déclaré le porte-parole de l’Allied Pilots Association, Dennis Tajer.

Southwest, pour sa part, a offert au personnel des miles de fidélisation de plus de 1 400 $ pour atteindre les objectifs de fréquentation pendant les vacances, jusqu’au début de l’année prochaine.

Marge d’erreur

United et Delta ont été plus prudents quant à l’ajout de capacité, bien qu’ils soient partiellement paralysés par des restrictions de voyage de longue durée par rapport aux transporteurs plus axés sur les États-Unis.

United prévoit qu’il restaurera 77% de sa capacité au quatrième trimestre, tandis que Delta prévoit 80%, American 89% et Southwest 92%, selon les dossiers de valeurs mobilières.

Les PDG de United et Delta ont écrit aux clients ces dernières semaines pour les assurer qu’ils peuvent réserver leurs voyages en toute confiance, vantant les stratégies de dotation en personnel et les outils de service client.

Le PDG de United, Scott Kirby, a attaqué cette semaine ses concurrents qui ont trébuché ces derniers mois.

« Nous nous sommes laissé une marge d’erreur. Dans une compagnie aérienne, si vous n’intégrez pas une marge d’erreur un peu d’ondulation dans le système, qu’il s’agisse d’un retard météorologique un après-midi ou de vents violents un jour, si vous ‘ ne faites pas attention, cela pourrait dégénérer en effondrement », a-t-il déclaré mercredi lors de la conférence Skift. « Je pense que certains de nos concurrents ont éliminé leur marge d’erreur dans leur zèle à reprendre un programme complet. »

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