2 morts et 2 disparus alors que la pluie frappe la plus grande ville de Nouvelle-Zélande

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WELLINGTON, Nouvelle-Zélande – La police a déclaré samedi que deux personnes étaient mortes et que deux autres étaient portées disparues alors que des pluies torrentielles avaient provoqué des perturbations généralisées dans la plus grande ville de Nouvelle-Zélande.

Les autorités ont déclaré l’état d’urgence pour la région d’Auckland et le nouveau Premier ministre du pays, Chris Hipkins, s’est rendu dans la ville à bord d’un avion militaire pour évaluer les dégâts. Hipkins a prêté serment mercredi après la démission de Jacinda Ardern.

Hipkins a déclaré que la pluie avait rapidement frappé la ville. « Les habitants d’Auckland doivent se préparer au fait qu’il pourrait y avoir plus de pluie », a-t-il déclaré.

Plus tôt, des centaines de personnes se sont retrouvées bloquées à l’aéroport d’Auckland pendant la nuit après que l’aéroport a arrêté tous les vols et que des parties du terminal ont été inondées. L’aéroport a indiqué dans un communiqué qu’il prévoyait de reprendre les vols intérieurs samedi après-midi et les arrivées internationales dimanche.

La police a déclaré avoir trouvé le corps d’un homme vendredi soir dans un ponceau inondé et le corps d’un autre homme tôt samedi dans un parking inondé, et ils continuaient d’enquêter sur les deux décès.

La police a déclaré qu’un troisième homme avait été porté disparu après avoir été emporté par les eaux de crue tandis qu’une quatrième personne était toujours portée disparue après qu’un glissement de terrain a détruit une maison dans la banlieue de Remuera.

Une vidéo publiée en ligne montrait de l’eau jusqu’à la taille à certains endroits.

Le législateur Ricardo Menéndez a publié une vidéo montrant de l’eau envahissant les maisons. « Nous avons juste dû évacuer notre maison car l’eau montait déjà rapidement et arrivait agressivement », a-t-il tweeté.

Fire and Emergency New Zealand a déclaré avoir reçu plus de 1 000 appels à l’aide, mais que de nombreux appels provenaient de personnes qui avaient inondé des propriétés. L’agence exhortait les appelants à dégager les lignes pour les personnes en danger immédiat.

Dans une série de mises à jour sur Twitter, l’aéroport d’Auckland a déclaré que les gens pouvaient quitter l’aéroport tôt samedi pour rentrer chez eux ou se loger après que des centaines aient passé la nuit dans le terminal.

« La nuit a été longue et difficile à l’aéroport d’Auckland, nous remercions tout le monde pour la patience continue », a écrit l’aéroport.

« Malheureusement, en raison d’inondations antérieures dans le hall des bagages, nous ne sommes actuellement pas en mesure de vous restituer les bagages enregistrés », a écrit l’aéroport. « Votre compagnie aérienne prendra des dispositions pour son retour ultérieurement. »

L’aéroport avait précédemment déclaré qu’il réduisait ses opérations sur piste après qu’un avion à l’arrivée avait endommagé l’éclairage de la piste.

La tempête a également provoqué l’annulation d’un concert d’Elton John juste avant qu’il ne devait commencer vendredi soir. Un deuxième concert de John qui était prévu au stade samedi soir a également été annulé.

Environ 40 000 personnes étaient attendues pour assister au concert du soir au Mt Smart Stadium. Des milliers de personnes étaient déjà sur place lorsque les organisateurs ont décidé d’annuler peu de temps avant que John ne monte sur scène à 19h30.

Le concert a été présenté comme une dernière tournée d’adieu pour John. Frontier Touring, l’un des organisateurs du concert, a tweeté que le concert avait été annulé en raison de conditions météorologiques dangereuses.

De nombreux spectateurs qui avaient bravé les conditions étaient frustrés que la décision n’ait pas été prise des heures plus tôt.

L’agence météorologique MetService a mis en garde contre les inondations soudaines et les conditions de conduite dangereuses. Vendredi soir, les autorités des transports ont fermé des parties de la State Highway 1, la principale autoroute qui traverse Auckland.

Le maire d’Auckland, Wayne Brown, a déclaré à Radio New Zealand : « Nous avons besoin que la pluie s’arrête. C’est le problème principal.