2 millions de personnes sans électricité, des personnes prises au piège après que l’ouragan Ian a dévasté le sud-ouest de la Floride

L’ouragan Ian a laissé un chemin de destruction dans le sud-ouest de la Floride, piégeant des personnes dans des maisons inondées, endommageant le toit d’une unité de soins intensifs d’un hôpital et coupant l’électricité à 2 millions de personnes avant de viser la côte atlantique.

L’un des ouragans les plus puissants à avoir jamais frappé les États-Unis a traversé la péninsule de Floride dans la nuit de mercredi, menaçant d’inondations catastrophiques à l’intérieur des terres, a averti le National Hurricane Center.

À Port Charlotte, le long de la côte du golfe de Floride, l’onde de tempête a inondé une salle d’urgence de niveau inférieur dans un hôpital alors même que des vents violents ont arraché une partie du toit de son unité de soins intensifs, selon un médecin qui y travaille.

L’eau a jailli sur l’USI, forçant le personnel à évacuer les patients les plus malades de l’hôpital – dont certains étaient sous ventilateurs – vers d’autres étages, a déclaré le Dr Birgit Bodine de l’hôpital HCA Florida Fawcett. Les membres du personnel ont utilisé des serviettes et des poubelles en plastique pour essayer d’éponger le désordre détrempé.

L’hôpital de taille moyenne s’étend sur quatre étages, mais les patients n’ont été contraints qu’à deux en raison des dégâts. Bodine prévoyait d’y passer la nuit au cas où des personnes blessées par la tempête arriveraient et auraient besoin d’aide.

Une rue inondée est vue à Fort Myers alors que l’ouragan Ian a touché terre dans le sud-ouest de la Floride, mercredi. L’ouragan a coupé l’électricité à 2 millions de personnes. (Marco Bello/Reuters)

“Tant que nos patients vont bien et que personne ne finit par mourir ou avoir un mauvais résultat, c’est ce qui compte”, a déclaré Bodine.

Les responsables de l’application des lois à Fort Myers, à proximité, ont reçu des appels de personnes prises au piège dans des maisons inondées ou de parents inquiets. Des plaidoyers ont également été publiés sur les sites de médias sociaux, certains avec une vidéo montrant de l’eau couverte de débris clapotant vers les avant-toits des maisons.

“La seule issue est sur un bateau”

Brittany Hailer, journaliste à Pittsburgh, a contacté les sauveteurs au sujet de sa mère à North Fort Myers, dont la maison était inondée par 1,5 mètre d’eau.

“Nous ne savons pas quand l’eau va baisser. Nous ne savons pas comment ils vont partir, leurs voitures sont épuisées”, a déclaré Hailer. “Sa seule issue est sur un bateau.”

L’ouragan Ian a transformé les rues en rivières et a abattu des arbres alors qu’il s’abattait mercredi sur le sud-ouest de la Floride avec des vents de 241 km/h, poussant un mur d’onde de tempête. La force d’Ian à l’atterrissage était de catégorie 4 et l’a égalée au cinquième ouragan le plus puissant, mesuré par la vitesse du vent, à avoir jamais frappé les États-Unis.

2 millions de personnes sans électricité, des personnes prises au piège après que l'ouragan Ian a dévasté le sud-ouest de la Floride
Brent Shaynore court vers un endroit abrité par le vent et la pluie de l’ouragan Ian mercredi à Sarasota. (Getty Images)

Ian est tombé en force mercredi soir dans la catégorie 1 avec des vents de 144 km/h alors qu’il se déplaçait par voie terrestre. Pourtant, des ondes de tempête atteignant deux mètres étaient attendues de l’autre côté de l’État, dans le nord-est de la Floride, jeudi.

Un bateau de migrants en provenance de Cuba coule

Et des vents de force ouragan étaient attendus dans le centre de la Floride jusqu’à jeudi matin, avec des inondations généralisées et catastrophiques probables, a déclaré le centre des ouragans basé à Miami.

Aucun décès n’a été signalé aux États-Unis par Ian mercredi soir. Mais un bateau transportant des migrants cubains a coulé mercredi par temps orageux à l’est de Key West.

Les garde-côtes américains ont lancé une mission de recherche et de sauvetage pour 23 personnes et ont réussi à retrouver trois survivants à environ trois kilomètres au sud des Florida Keys, ont indiqué des responsables. Quatre autres Cubains ont nagé jusqu’à Stock Island, juste à l’est de Key West, a indiqué la US Border Patrol. Les équipages aériens ont continué à rechercher éventuellement 20 migrants restants.

REGARDER | La colère d’Ian frappe la côte du golfe de Floride :

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L’ouragan Ian s’abat sur la Floride avec un vent et une pluie catastrophiques

L’ouragan Ian s’est abattu sur la côte du golfe de Floride en tant qu’ouragan de catégorie 4, entraînant avec lui la crainte qu’une onde de tempête catastrophique ne dévaste les communautés côtières.

La tempête s’était déjà abattue sur Cuba, tuant deux personnes et détruisant le réseau électrique du pays.

L’œil de l’ouragan a touché terre près de Cayo Costa, une île-barrière juste à l’ouest de Fort Myers, très peuplée. À son approche, l’eau s’est écoulée de Tampa Bay.

Plus de 2 millions de foyers et d’entreprises en Floride se sont retrouvés sans électricité, selon le site PowerOutage.us. Presque toutes les maisons et entreprises de trois comtés étaient sans électricité.

Le shérif Bull Prummell du comté de Charlotte, juste au nord de Fort Myers, a annoncé un couvre-feu entre 21 heures et 6 heures du matin “à des fins vitales”, affirmant que les contrevenants pourraient faire face à des accusations de délit au deuxième degré.

“Je promulgue ce couvre-feu comme moyen de protéger les personnes et les biens du comté de Charlotte”, a déclaré Prummell.

Le Weather Underground a prédit que la tempête passerait près de Daytona Beach et irait dans l’Atlantique avant de revenir à terre en Caroline du Sud vendredi.

Les gouverneurs de Caroline du Sud, de Caroline du Nord, de Géorgie et de Virginie ont tous déclaré l’état d’urgence de manière préventive. Les prévisionnistes ont prédit qu’Ian se tournerait vers ces États sous la forme d’une tempête tropicale, déversant probablement davantage de pluies torrentielles au cours du week-end.