1955 Mandat d’arrêt dans l’affaire Emmett Till trouvée dans le sous-sol du tribunal

Une équipe de chercheurs comprenant des proches d’Emmett Till, le garçon noir de 14 ans qui a été enlevé et assassiné dans le Mississippi en 1955, a découvert un mandat d’arrêt non délivré contre la femme blanche dont les accusations ont conduit à sa mort horrible.

Le document a été retrouvé la semaine dernière dans le sous-sol d’un palais de justice à Greenwood, Mississippi. Il ne constitue pas une nouvelle preuve majeure dans l’affaire, qui a horrifié mais galvanisé les Noirs américains à l’époque et a contribué à mener au mouvement des droits civiques.

Mais ceux qui travaillaient encore pour le compte d’Emmett ont déclaré que la découverte avait ajouté à leur compréhension du drame juridique entourant sa mort et qu’ils espéraient que cela fournirait une base pour une nouvelle enquête. La femme, Carolyn Bryant Donham, n’a jamais été inculpée dans cette affaire. Elle est maintenant octogénaire et vivait en Caroline du Nord aussi récemment qu’en mai, selon les archives publiques. Elle n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Mme Donham était mariée à Roy Bryant au moment du meurtre. M. Bryant et son demi-frère JW Milam ont assassiné Emmett quelques jours après que l’adolescent aurait sifflé Mme Donham lors d’une rencontre au magasin du couple. Les deux hommes blancs ont été acquittés par un jury entièrement blanc mais ont ensuite avoué le meurtre. Ils sont décédés depuis.

Le mandat nouvellement découvert, émis par le shérif du comté de Leflore, Mississippi, et daté du 29 août 1955, accuse les deux hommes et Mme Donham, identifiée comme étant Mme Roy Bryant, d’avoir kidnappé Emmett. Le greffier actuel du tribunal de circuit du comté de Leflore, Elmus Stockstill, a certifié son authenticité.

Un affidavit joint au mandat indique que les trois ont “volontairement, illégalement et de manière criminelle et sans autorité légale, saisi de force, séquestré et kidnappé Emmitt Lewis Tell”, en mal orthographiant le nom de famille du garçon et son deuxième prénom, Louis.

Une note au dos du mandat signée par un shérif local indique que Mme Donham n’a pas été arrêtée car elle ne se trouvait pas dans le comté à l’époque, a déclaré Keith A. Beauchamp, un cinéaste qui a réalisé un documentaire de 2005 sur le meurtre et a aidé trouver le mandat.

Il a qualifié la découverte de “jackpot” et a écrit dans un message texte au New York Times : “J’espère que les autorités feront le travail qu’elles étaient censées faire en 1955.”

Bien que le document ne semble pas avoir été annulé, les experts ont déclaré qu’il était peu probable que Mme Donham soit arrêtée uniquement sur la base du mandat.

“S’appuyer sur un mandat de 67 ans, bien que ce soit un exercice académique intéressant, je pense que ce serait un travail de police malsain”, a déclaré Ronald J. Rychlak, professeur de droit à l’Université du Mississippi et expert en procédure pénale et procès pénal du Mississippi. pratique, a déclaré dans une interview. “Pourquoi vous fieriez-vous à un mandat de 67 ans si vous pensez avoir la cause aujourd’hui pour le justifier?”

Les efforts déployés par le ministère de la Justice pour relancer l’affaire ont échoué en 2007 et à nouveau l’année dernière, lorsque des responsables fédéraux ont déclaré qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour engager des poursuites. L’affaire avait été rouverte après qu’un historien ait déclaré dans un livre de 2017 que Mme Donham avait rétracté certaines parties de ses accusations contre Emmett, notamment qu’il l’avait attrapée et avait fait des remarques sexuellement suggestives.

Le crédit…Gene Herrick/Associated Press

Dans un article de 1956 du magazine Look, M. Bryant et M. Milam ont avoué avoir tué Emmett. Mme Donham a ensuite divorcé de M. Bryant, décédé en 1994. M. Milam est décédé en 1980.

M. Beauchamp, le réalisateur de documentaires, a fait des recherches sur l’affaire pendant des décennies et a commencé à parcourir le palais de justice cette année à la recherche de documents relatifs à l’enlèvement. Il a été rejoint par Melissa Earnest, étudiante en justice pénale; Deborah Watts, une cousine d’Emmett qui dirige la Emmett Till Legacy Foundation ; la fille de Mme Watts, Teri; et l’avocat de la famille Till, Jaribu Hill.

Le groupe s’est rendu au palais de justice le 21 juin et, à leur grande surprise, a trouvé le mandat.

“Il y avait beaucoup de larmes dans la salle”, a déclaré M. Beauchamp.

Emmett Till est né en 1941 à Chicago, où il a grandi. Il était enfant unique, surnommé Bobo, et vivait avec sa mère et d’autres parents dans un quartier noir de la classe moyenne.

Sa rencontre avec Mme Donham a eu lieu en août 1955 alors qu’il séjournait chez des parents dans le delta du Mississippi. Lors d’une visite au magasin de M. Bryant et de Mme Donham, il a acheté du chewing-gum et a passé l’argent dans la main de Mme Donham au lieu de le laisser sur le comptoir, comme les Mississippiens blancs s’attendaient généralement à ce que les Noirs le fassent à l’époque. Mme Donham a témoigné plus tard qu’elle était allée chercher un pistolet, et l’un des cousins ​​d’Emmett, qui était avec lui, a déclaré qu’Emmett avait alors sifflé Mme Donham. Emmett, le cousin et un ami sont rapidement partis.

Quelques jours plus tard, M. Bryant et M. Milam ont répondu en enlevant Emmett du lit chez ses proches la nuit. Ils l’ont torturé, lui ont tiré dessus, lui ont attaché autour du cou un éventail de 75 livres provenant d’une égreneuse de coton et ont jeté son corps dans la rivière Tallahatchie. Lorsqu’il a été retrouvé, il était méconnaissable, avec un crâne écrasé et un visage défiguré.

Des photographies de son corps publiées dans le magazine Jet et des funérailles à ciel ouvert à Chicago ont secoué la nation. Quelques semaines plus tard, Rosa Parks a refusé de céder sa place dans un bus séparé à Montgomery, en Alabama, un autre moment charnière du mouvement des droits civiques.

Des années plus tard, lorsqu’on lui a demandé pourquoi elle refusait de se déplacer à l’arrière du bus, elle a répondu: “J’ai pensé à Emmett Till et je ne pouvais pas y retourner.”

Sheelagh Mc Neill contribué à la recherche.