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NEW YORK (Reuters) – Les procureurs généraux de 19 États et du district fédéral de Columbia ont engagé lundi des poursuites contre l'administration du président Donald Trump pour bloquer une nouvelle règle générale visant à détenir indéfiniment les familles de migrants cherchant à s'établir aux États-Unis.

19 États du district fédéral de Columbia poursuivent l'administration Trump contre la détention de migrants

DOSSIER DE PHOTO: Les familles de migrants se tournent vers la US Border Patrol pour demander l’asile après le passage illégal du Rio Grande à Hidalgo, Texas, États-Unis, le 23 août 2019. REUTERS / Loren Elliott

L’action en justice, intentée devant le tribunal de district américain de Los Angeles, était la première d’une série de litiges attendus visant à mettre fin à la règle, publiée officiellement vendredi, et prenant effet en octobre.

«Cette nouvelle règle de Trump compromet dangereusement la sécurité et le bien-être des enfants. Cela porte atteinte à un accord conclu par un tribunal fédéral depuis plusieurs décennies pour empêcher la détention illégale d'enfants immigrants ", a déclaré le procureur général de la Californie, Xavier Becerra, en annonçant le procès.

La Maison Blanche n'a pas immédiatement commenté lundi soir.

La nouvelle règle vise à supprimer un accord de 1997, connu sous le nom de règlement Flores, qui limite à 20 jours la durée de détention des enfants en détention par l'immigration.

Le règlement a été élargi en 2015 pour s’appliquer non seulement aux enfants non accompagnés, mais également à ceux qui voyagent avec leurs parents.

Les autorités de l'administration Trump estiment que les limites de détention sont devenues un facteur d'attraction pour les migrants, qui espèrent que s'ils se présentent à la frontière américano-mexicaine avec un enfant et demandent l'asile, ils seront autorisés à attendre une audience devant le tribunal de l'immigration des États-Unis. , une pratique que le président a qualifiée de «catch-and-release».

Les efforts de l’administration Trump visant à renverser le règlement de Flores risquent de se heurter à d’autres obstacles juridiques.

Même si les tribunaux permettent à la nouvelle règle de prendre effet, des problèmes pratiques se posent également: payer des milliers de lits de détention supplémentaires pour les familles.

Aux États-Unis, Immigration and Customs Enforcement n'a que trois centres de détention pour familles – deux au Texas et un en Pennsylvanie – disposant de 2 500 à 3 000 lits, a déclaré le secrétaire par intérim de la Sécurité intérieure, Kevin McAleenan, en annonçant la règle la semaine dernière.

Plus de 42 000 familles, principalement originaires d’Amérique centrale, ont été arrêtées le long de la frontière sud des États-Unis le mois dernier. Le nombre d'arrestations en juillet est à des niveaux record, bien qu'elles aient chuté de plus de la moitié par rapport aux niveaux observés en mai.

PAS ASSEZ DE LITS

«Même si le nombre de passages frontaliers n’augmente pas à l’automne, tout cela (nouvelle règle) leur permettrait de le faire, c’est de retenir plus longtemps un pourcentage relativement faible des familles qui arrivent», a déclaré Kevin Landy, ancien Directeur adjoint de l'ICE responsable du Bureau de la politique de détention et de la planification sous l'administration Obama.

Sans plus d’espace, cette pratique va probablement continuer, a déclaré Landy.

Shawn Neudauer, un porte-parole d’ICE, a déclaré que l’agence ne pouvait commenter aucune augmentation potentielle de sa capacité de détention.

Le Congrès fixe le montant des dépenses que l'ICE peut consacrer à la détention des migrants. Le budget de 2019 prévoit 2,8 milliards de dollars destinés à payer 49 500 lits pour les adultes seuls, mais seulement 2 500 lits pour les parents et les enfants.

Cependant, ICE détient actuellement plus de 55 000 immigrants, un record, dont un faible pourcentage dans des structures familiales, selon les statistiques de l'agence.

ICE a également eu du mal à trouver des communautés prêtes à accepter la construction d’installations, a déclaré Theresa Cardinal Brown, une ancienne conseillère politique de la US Customs and Border Protection au centre politique Bipartisan basé à Washington.

La manière dont la règle relative à la détention de la famille fonctionnera avec une autre politique de l'administration Trump poussant les familles d'Amérique centrale au Mexique à attendre leurs audiences devant le tribunal américain n'est pas claire, a-t-elle déclaré.

Reportage de Mica Rosenberg à New York; Reportage supplémentaire de Dan Whitcomb à Los Angeles; Édité par Jonathan Oatis, Bill Tarrant et Sonya Hepinstall

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