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126 degrés en Inde : New Delhi transpire pendant sa journée la plus chaude jamais enregistrée

New Delhi a enregistré mercredi sa température la plus élevée jamais mesurée – 126 degrés Fahrenheit, ou 52,3 degrés Celsius – laissant les habitants de la capitale indienne étouffants dans une vague de chaleur qui a maintenu les températures dans plusieurs États indiens bien au-dessus de 110 degrés pendant des semaines.

À New Delhi, où sortir de chez soi donnait l’impression d’entrer dans un four, les autorités craignaient que le réseau électrique soit saturé et que l’approvisionnement en eau de la ville doive être rationné.

Les 12 derniers mois ont été les plus chauds jamais enregistrés sur la planète, et des villes comme Miami connaissent une chaleur extrême avant même l’arrivée de l’été. Les scientifiques ont déclaré cette semaine qu’une personne moyenne sur Terre a connu 26 jours de températures anormalement élevées de plus au cours de l’année écoulée que cela n’aurait été le cas sans le changement climatique induit par l’homme.

Bien que les tempêtes de poussière et la légère bruine de fin d’après-midi à New Delhi aient laissé espérer un certain répit mercredi, la station météorologique de Mungeshpur, au nord-ouest de la capitale, a signalé un enregistrement de 126 degrés vers 14h30. Dr Kuldeep Srivastava, un scientifique au centre météorologique régional de Delhi, a déclaré qu’il s’agissait de la température la plus élevée jamais enregistrée par le système automatique de surveillance météorologique, installé en 2010.

Dans un communiqué publié plus tard mercredi soir, le département météorologique indien a déclaré que la station de Mungeshpur était « une exception par rapport aux autres stations ». Il a déclaré qu’il évaluait si l’enregistrement par cette station d’une température plus élevée que d’autres stations autour de Delhi était dû à une erreur ou à un facteur atténuant local.

Le précédent record de température la plus élevée, autour de 48 degrés Celsius – environ 118,5 Fahrenheit – a été franchi à plusieurs reprises ces derniers jours. Trois des stations météorologiques de New Delhi ont signalé des températures de 49,8 degrés Celsius – 121,8 degrés Fahrenheit – ou plus mardi, établissant un nouveau record avant même les 52,3 degrés mercredi après-midi.

Depuis des semaines, les températures dans plusieurs États du nord de l’Inde dépassent largement les 110 degrés et les hôpitaux signalent une augmentation des cas de coups de chaleur. Dans les États himalayens, des centaines d’incendies de forêt ont été signalés.

Les incendies meurtriers dans des bâtiments bondés sont monnaie courante en Inde, la plupart d’entre eux étant provoqués par des courts-circuits. La hausse des températures a accru les inquiétudes quant aux risques.

Atul Garg, le chef des pompiers de Delhi, a déclaré que les appels quotidiens liés aux incendies avaient dépassé les 200, le nombre le plus élevé de la dernière décennie.

« Normalement, au cours de cette période, au cours des huit à dix dernières années, nous recevions 160 appels par jour », a déclaré M. Garg. « Nous sommes limités en termes de main d’œuvre. »

La vague de chaleur a coïncidé avec la campagne pour les élections générales en Inde, la dernière phase du scrutin devant avoir lieu le 1er juin. Les candidats, dont le Premier ministre Narendra Modi et les dirigeants de l’opposition, ont continué à organiser de grands rassemblements publics, malgré les températures.

Nitin Gadkari, un ministre candidat à la réélection, s’est évanoui à cause de la chaleur alors qu’il s’adressait à un rassemblement, et mardi, Rahul Gandhi, le chef de l’opposition, a pris une pause pendant un discours pour se verser de l’eau d’une bouteille sur la tête.

« Il fait assez chaud, non? » il a dit.

Pour aider à conserver l’eau dans un contexte de chaleur extrême, Atishi Marlena, le ministre de l’Eau de Delhi, a annoncé le déploiement de 200 équipes pour lutter contre le gaspillage et les abus. Des amendes seront imposées pour des activités telles que le lavage des voitures avec des tuyaux, le « débordement des réservoirs d’eau » et « l’utilisation de l’eau domestique à des fins de construction ou commerciales », a-t-elle précisé.

Le lieutenant-gouverneur de Delhi, VK Saxena, a ordonné que des mesures soient prises pour protéger les ouvriers du bâtiment pendant la chaleur de midi et que de l’eau soit fournie aux arrêts de bus.

Le radiodiffuseur d’État a rapporté que M. Saxena, nommé par M. Modi, avait également demandé que les ouvriers du bâtiment bénéficient d’un « congé payé » entre midi et 15 heures. Mais il n’a pas précisé comment cela serait mis en œuvre, en particulier à un moment où la région de la capitale L’administration est paralysée par des luttes intestines entre son lieutenant-gouverneur et le ministre en chef élu.

L’ordonnance d’ajournement rendue la semaine dernière par un tribunal des litiges de consommation, au moment où commençait la période la plus intense de la vague de chaleur, a montré à quel point la chaleur a affecté la vie quotidienne dans la capitale indienne.

Le président de la réunion, Suresh Kumar Gupta, s’est plaint du fait que la pièce n’était pas climatisée et que l’approvisionnement en eau des salles de bains était également affecté.

« Il y a trop de chaleur dans la salle d’audience, ce qui fait transpirer, ce qui rend difficile d’entendre les arguments », a-t-il déclaré dans l’ordonnance. « Dans ces circonstances, les arguments ne peuvent pas être entendus, l’affaire est donc ajournée. »

Jitender Singh, 42 ans, chauffeur de pousse-pousse dans la partie est de la ville, a déclaré que les affaires avaient diminué d’environ un tiers parce que les gens évitaient de quitter leur domicile. Il a déclaré que lui et ses collègues étaient fréquemment tombés malades.

« Mais nous devons prendre la route pour soutenir nos familles », a-t-il ajouté.


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