11 familles au Sénégal ont accueilli des nouveau-nés.  Un incendie les a dévastés.

TIVAOUANE, Sénégal — Le petit garçon n’avait pas encore de nom.

Il n’avait qu’un jour mercredi lorsqu’un incendie s’est déclaré dans la section néonatale de l’hôpital où il est né, dans la ville sainte de Tivaouane, dans le centre du Sénégal. Il était au troisième étage de la maternité ; sa mère, qui se remettait encore d’une césarienne, était la première et ne l’avait pas revu depuis.

Onze nouveau-nés sont morts dans l’incendie, dévastant leurs familles et choquant la nation ouest-africaine, qui a fait face à une série d’incidents mortels dans les maternités ces dernières années.

Les proches du nouveau-né avaient afflué à l’hôpital pour fêter son arrivée. Lorsque l’incendie s’est déclaré mercredi vers 21 heures, sa tante, Mame Anta Gueye, était en train de prier dans l’enceinte de l’hôpital.

“Nous étions ici”, a déclaré jeudi Mme Gueye, assise avec des proches près du service où son neveu était décédé et où sa sœur était en deuil. “Et nous ne pouvions rien faire.”

L’incendie de l’hôpital Mame Abdou Aziz Sy Dabakh de Tivaouane a été causé par un court-circuit, selon le maire de la ville, Demba Diop. Mais jeudi, il y avait peu de détails sur la façon dont l’incendie s’était propagé et si des adultes – des employés de l’hôpital ou des parents – s’étaient trouvés dans la pièce avec les nouveau-nés.

Trois bébés ont été sauvés, a déclaré M. Diop à la radio locale.

Les familles en deuil ont attendu des nouvelles jeudi après-midi à l’ombre des neems à l’extérieur de l’hôpital, désespérées d’avoir plus de détails sur ce qui s’était passé, et pourquoi, et quand elles pourraient récupérer les corps de leurs proches.

À l’intérieur de l’enceinte de l’hôpital, l’état troublé du système de santé sénégalais était exposé, avec des brancards abandonnés et des lits d’hôpitaux cassés éparpillés, ainsi que des seringues, des moniteurs de chevet et des microscopes.

Une traînée de suie noire marquait la zone où les bébés avaient dormi, s’élevant d’une fenêtre du dernier étage du bâtiment peint en turquoise et blanc jusqu’à l’endroit où le toit rencontrait le ciel presque sans nuages.

El Hadj Gueye a levé les yeux vers les vitres brisées et le bâtiment enfumé. Il n’avait pas de mots. Son bébé était mort dans l’incendie.

Il s’agit du deuxième drame à frapper la famille en moins d’un mois. Dans le même hôpital, le 4 mai, l’épouse de M. Gueye, Ramatou Laye Gueye, était décédée en donnant naissance au bébé. M. Gueye avait donné au garçon le prénom de sa mère comme deuxième prénom, en souvenir d’elle : Mohamed Ramatou Gueye.

A côté de M. Gueye se tenait Moura Diallo, son beau-père. Il vivait dans la capitale, Dakar, mais était venu à Tivaouane pour pleurer sa fille. Maintenant, il pleurait aussi un petit-fils.

M. Diallo a blâmé le manque d’équipements et de formation adéquats du système de santé pour les infirmières.

“Nous ne pouvons rien faire d’autre que souffrir”, a-t-il déclaré.

Une série d’incidents meurtriers qui, selon les responsables, étaient évitables ont soulevé de sérieuses questions de la part du public sénégalais sur l’état du système de santé publique du pays, qui fait face à un manque important de personnel de santé, de ressources financières, d’infrastructures et d’équipements, selon un plan national. décrivant les priorités de développement pour la période 2019-2028.

Le mois dernier, Astou Sokhna, une femme enceinte d’une trentaine d’années, est décédée dans un hôpital de la ville septentrionale de Louga, après que ses demandes de césarienne aient été ignorées pendant des heures. L’enfant à naître est mort aussi.

En avril 2021, quatre nouveau-nés sont morts dans un autre incendie d’hôpital que les responsables ont attribué à un dysfonctionnement de l’unité de climatisation d’une maternité.

Jeudi, le ministre de la Santé du pays, Abdoulaye Diouf Sarr, a été démis de ses fonctions, quelques heures seulement après avoir rendu visite aux familles en deuil.

Le président Macky Sall a déclaré trois jours de deuil national et les événements de la Biennale de Dakar, le plus grand événement artistique d’Afrique de l’Ouest, ont été suspendus.

“A leurs mères et à leurs familles, j’exprime ma plus profonde sympathie”, a écrit M. Sall sur Twitter.

Le bureau du président a déclaré que M. Sall écourtait un voyage à l’étranger et qu’il visiter les familles des victimes samedi à Tivaouane, le centre des Tijanis, l’une des sectes musulmanes soufies les plus influentes du Sénégal, et une ville qui attire chaque année des centaines de milliers de pèlerins.

Les autorités sénégalaises ont indiqué que six personnes avaient déjà été interrogées dans le cadre de l’enquête sur l’incendie.

Mais les politiciens de l’opposition ont fait valoir qu’enquêter sur les responsables n’était pas suffisant.

Gorgui Massamba Boye, un représentant local du parti d’opposition Pastef, a déclaré qu’il était essentiel “d’anticiper les tragédies potentielles”.

“Le manque de rigueur et de laxisme a coûté la vie à de nombreuses personnes innocentes”, a-t-il déclaré.

Sur les réseaux sociaux, d’autres politiciens ont directement blâmé le président.

“Une fois de plus, des bébés ont été brûlés vifs dans un hôpital public”, a déclaré sur Twitter Mamadou Lamine Diallo, député de l’opposition. “C’est inacceptable, Macky Sall.”

Malgré toutes les vies perdues, au moins un bébé est né mercredi soir à l’hôpital.

Quelques heures avant que l’incendie ne se déclare, les contractions d’Aminata Diaw avaient commencé. Elle a été transportée d’urgence à l’hôpital.

À 21 heures, alors que ses contractions s’intensifiaient, le feu a commencé à se propager au troisième étage. Elle a été évacuée de la maternité et emmenée sur la route en face de l’hôpital. Une fois que les pompiers ont éteint l’incendie, Mme Diaw a été l’une des premières à être ramenée d’urgence et, une heure plus tard, elle accouchait d’une petite fille.

Jeudi après-midi, la belle-sœur de Mme Diaw, Kiné Diop, a déclaré que la mère et la fille étaient bien vivantes et passeraient la nuit ensemble, mais que Mme Diaw avait encore du mal à comprendre ce qui s’était passé.

“Elle a donné la vie pendant que d’autres perdaient la leur dans le même bâtiment”, a déclaré Mme Diop.

Élian Peltier signalé à Tivaouane, au Sénégal, et Ruth Maclean de Dakar.