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1 000 volontaires se démènent dans les Caraïbes pour nettoyer une énorme marée noire à Trinité-et-Tobago juste avant le carnaval

Les secouristes de Trinité-et-Tobago se démènent pour nettoyer une énorme marée noire après qu’un mystérieux navire s’est échoué près de l’île des Caraïbes, jetant un voile sur le tourisme du carnaval.

Au moins 15 km (environ 10 miles) de côtes ont été touchés à Tobago et les autorités étaient sur le point de déclarer une urgence nationale, a déclaré samedi Farley Augustine, secrétaire en chef de l’Assemblée législative de Tobago.

Les responsables de l’environnement ont déclaré que le déversement avait endommagé un récif et des plages de l’Atlantique, de mauvais augure pour les stations balnéaires et les hôtels de l’île, qui sont la bouée de sauvetage de l’économie locale pendant la saison du carnaval.

Augustine a déclaré que le gouvernement pourrait élever l’accident au rang de catastrophe de niveau 3, ajoutant : « tout indique que nous allons dans cette direction ».

Le mystérieux navire, identifié comme étant le Gulfstream, a chaviré mercredi au large du parc éco-industriel de Cove, dans le sud de Tobago, et les courants ont entraîné le bateau vers le rivage.

Cette capture vidéo publiée par la Tobago House Assembly montre des secouristes essayant de faire face à une marée noire après le chavirage d’un navire. Photo : document via AFP

Lorsqu’il a été aperçu mercredi, le navire naviguait sous un pavillon non identifié et n’a effectué aucun appel d’urgence.

L’agence de gestion des situations d’urgence de l’île a déclaré qu’il n’y avait aucun signe de vie à bord du navire, dont la cargaison était initialement censée être composée de sable et de bois.

L’agence a publié des photos d’environ 1 000 volontaires vêtus de combinaisons de protection blanches travaillant pour éliminer le pétrole des plages.

Des plongeurs s’apprêtaient à colmater une fuite dans le navire, a ajouté Augustine.

Pour l’instant, selon une source gouvernementale, « tous les efforts des garde-côtes visent à contenir la marée noire ».

Pétrole à Rockly Bay sur l’île de Tobago samedi. Photo : AFP

La source, s’exprimant sous couvert d’anonymat, a déclaré qu’il faudrait « un certain temps » avant que les enquêteurs puissent déterminer les origines, le propriétaire et la destination prévue du navire.

Augustine a déclaré que l’île était prête à accepter l’aide d’autres pays et avait reçu des offres d’assistance.

Le ministre de l’Energie, Stuart Young, de Trinidad, s’est rendu à Tobago et a déclaré que l’île principale était prête à offrir « toute l’aide qui pourrait être fournie ».

Le désastre survient à la veille du Carnaval, et Dave Tancoo, un député de l’opposition, a déclaré que les voyagistes risquaient de subir des pertes considérables à un moment où ils enregistrent habituellement des bénéfices maximaux.

« Cette opportunité leur a été cruellement retirée », a-t-il déclaré.